Polvo combustible en el lugar de trabajo, qué es y cómo prevenir las explosiones

03/03/2022

El 70% de los polvos presentes en la industria son inflamables.
La presencia de estos polvos dentro de los departamentos de producción puede crear explosiones más o menos perjudiciales (según su naturaleza) que se producen cuando se dan determinadas condiciones, como por ejemplo
  • Los polvos deben ser combustibles;
  • El polvo debe dispersarse en el aire;
  • El polvo debe tener partículas de un tamaño y una distribución que hagan posible la propagación de la llama;
  • La concentración del polvo (en relación con el aire) debe estar dentro del rango de explosión;
  • La nube de polvo debe entrar en contacto con una fuente de ignición;
  • La nube de polvo debe estar contenida en una atmósfera capaz de mantener la combustión.

Tipos de polvo y sus peligros


La mayoría de los polvos inflamables se clasifican en tres categorías:
 
  • Materiales orgánicos naturales (harina, madera, tela, azúcar, carbón, cacao en polvo, etc.)
  • Materiales orgánicos sintéticos (plásticos, pigmentos orgánicos, pesticidas, compuestos farmacéuticos, etc.)
  • Metales (aluminio, magnesio, titanio, zinc, hierro, etc.)
Su facilidad de ignición o la velocidad a la que se produce la combustión pueden variar considerablemente de un polvo a otro, ya que la peligrosidad del producto depende de estos valores. Los índices que describen estas características son de suma importancia para la evaluación del riesgo.

Cómo identificar y controlar el potencial de explosión de los polvos

 
Conocer los parámetros de los polvos que maneja en su industria es necesario para eliminar las fuentes de ignición y limitar los efectos de las explosiones, minimizando las lesiones.
 
Los principales parámetros para determinar la explosividad de un polvo, y así conocer su peligrosidad para tomar las debidas precauciones, son los siguientes:
  • KST
  • Pmax
  • MIE
  • MIT
 

Índice KST

 
El índice KST mide lo destructiva que es una pólvora determinada una vez que ha comenzado la explosión. Equivale al aumento máximo de presión en un entorno en condiciones de explosión y se mide en bar.m/seg. Cuanto mayor sea el valor de Kst, más grave será la explosión provocada por el polvo.
Los polvos combustibles se clasifican en una de las cuatro clases: St0, St1, St2, St3. El nivel de gravedad de la explosión aumenta con el número de clase.
Un material que tiene un riesgo cero (Kst = 0) de explosión pertenece a la clase St0.

 
Clase de polvo Valor KST Tipologia de la explosión
ST 0 0 No hay explosión
ST 1 1 a 200 Débil explosión
ST 2 201 a 300 Fuerte explosión
ST 3 >300  Exolosión muy fuerte
Por ejemplo, el polvo de aluminio tiene un índice de explosión KST de 620 y pertenece a la clase ST3, el trigo pertenece a la clase ST1 con un índice de 112, el tabaco también pertenece a la clase ST1 pero con un índice de 12.
 

Índice Pmax

El índice Pmax se utiliza para calcular el daño que el polvo es capaz de hacer dentro de un entorno cerrado. Se mide aumentando la concentración de polvo dentro de una cámara cerrada y midiendo la presión de la explosión hasta alcanzar el máximo (para determinar el máximo daño posible). 

Índice MIE, energía mínima de ignición

El índice de energía mínima de ignición MIE indica la cantidad de energía necesaria para que una pólvora específica se encienda. Algunas pólvoras requieren mucha energía para encenderse, mientras que otras pueden encenderse con mucha menos energía. Al hablar de polvos explosivos, hay que tener en cuenta que el índice MIE está relacionado con el tamaño de las partículas: las partículas finas suelen tener energías de ignición más bajas que las gruesas.

El MIE suele variar entre 1 mJ y 1000mJ. Cuanto más bajo sea el MIE, mayor será el riesgo de explosión, ya que incluso un aporte de energía bajo puede desencadenar una explosión.
En la siguiente tabla se indica el MIE para sustancias inflamables mezcladas con aire. Se da una referencia para indicar la fuente de los datos. Los valores del MIE se dan a título orientativo. Consulte las referencias para conocer las condiciones específicas de medición.

 
Sustancia MIE (mJ)
Aluminio 50
Café 160
Fécula de patata 20 - 25

MIT Temperatura mínima de ignición

Si una nube de polvo entra en contacto con una superficie caliente, puede autoinflarse y explotar. El índice de temperatura mínima de ignición, MIT, indica la temperatura mínima para la cual una superficie caliente encenderá una nube o capa de polvo después del contacto.

En el caso de los elementos del sistema, como los secadores, es importante comprobar la temperatura mínima de ignición para evitar una explosión de polvo por contacto con una superficie caliente. La temperatura interna suele limitarse a dos tercios del MIT cuando se mide en grados centígrados. Por ejemplo, un polvo con un MIT de 450oC requeriría una temperatura máxima de funcionamiento en el proceso de secado de 300oC, lo que da un margen de seguridad de 150oC.

 
 
 
 
Material MIT
Trigo en polvo 490°C
Polvo de carbon No se enciende hasta 850°C
Polvo de aluminio 650°C
Los equipos como los aspiradores industriales, la maquinaria y los equipos de procesamiento que entran en contacto con el polvo combustible deben estar diseñados para evitar fugas y minimizar la liberación de polvo en las zonas de trabajo, garantizando al mismo tiempo la máxima seguridad.
 

Soluciones de vacío para polvos inflamables

El polvo que se deposita en las superficies de trabajo debe eliminarse mediante una limpieza periódica. Las áreas o equipos potencialmente explosivos, incluidos los aspiradores industriales, deben estar diseñados para recoger el polvo de forma segura y estar equipados con sistemas de prevención de explosiones. Delfín ofrece soluciones diversificadas que se adaptan a las necesidades de cada empresa:
  • Aspiradores para polvos explosivos en zonas ATEX y zona 20 en interiores
  • Soluciones industriales para la inertización de polvos conductores y explosivos

ASPIRADORES INDUSTRIALES CERTIFICADOS PARA ZONAS ATEX

Los aspiradores industriales ATEX están construidos para funcionar en plena conformidad con la normativa ATEX vigente, garantizando la máxima seguridad de funcionamiento, gracias a sus características técnicas:
  • Alimentación eléctrica o de aire comprimido
  • Filtros antiestáticos y absolutos
  • Motores originales con certificación ATEX
  • Construcción en acero inoxidable AISI 304 o 316
  • Componentes eléctricos certificados ATEX por el fabricante
 
Además de los aspiradores industriales móviles ATEX, Delfin suministra aspiradores antideflagrantes y sistemas de aspiración centralizada ATEX certificados para cada sector.

 
ASPIRADORES INDUSTRIALES PARA POLVOS EXPLOSIVOS ZONA 20 INTERIOR

Aspiradores diseñados para manejar con seguridad una concentración muy alta de polvo explosivo dentro del contenedor del aspirador.
  • Certificación interna del aspirador para la zona 20
  • Motores y armario eléctrico certificados para zonas Atex 
  • Filtro HEPA H14 en la aspiración de serie
  • Deflector interno de goma antiestática
  • Contenedor de acero inoxidable de serie
 

ASPIRADORES Y SEPARADORES INDUSTRIALES CON SISTEMA DE INERTIZACIÓN PARA POLVOS CONDUCTORES Y EXPLOSIVOS

Aspiradoras equipadas con sistemas para inertizar los polvos explosivos. El material a inertizar se sumerge en un baño de aceite que lo inertiza instantáneamente, protegiendo tanto al operario como al aspirador industrial.

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